One of the best tv miniseries, in my opinion, is Band of Brothers. I’m curious to see if this gets to join it up there on the list:

The Pacific is a miniseries about the war on the other side of the world. The first episode has already been broadcast in the US (and I believe Veronica or some such network will broadcast it here starting in the Easter weekend). Youtube has a string of trailers, but the first one is my favourite. I’m really curious about this.


The digital continent

I’ve been struck lately by how accurate Pope Benedict XVI was when he spoke of a ‘digital continent’ in his Message for World Communications Day. Certainly when using means of modern communication, especially blogs, social networks, podcasts and the like, we are not bound by any geographical borders. Looking at my own blog I find posts which correspond with locations all over the map: Groningen, New York, Brussels, the UK, Rome, Haarlem, Malaysia, Rotterdam, Haiti, Den Bosch, Medjugorje, The Hague… And that’s just this month.

The sense of being part of the Catholic Church is no longer mostly dictated by the parish or diocese one happens to live in. Of course, both remain important, since they are the ‘cells’ that the world Church is made of. But when active on the digital continent, it doesn’t matter if a topic or an idea hails from one part of the globe or another. As long as there is a means of communication, faithful all over the world can share and discuss things. And I think that is development that should be encouraged.

In addition to the formation, education and celebration of the faith that parishes and dioceses must offer, the Church must also be present on the digital continent. It is too good an opportunity to ignore. Example: Archbishop’s Dolan message about the Sunday. Written for the faithful in his own archdiocese, but it’s a topic valid all over the world, and a message especially necessary in the secularised west. Many people read it, and they should. The very same goes for the messages that the pope sends out into the world. He doesn’t just address the people gathered at St Peter’s Square, but all the faithful.

In my own personal experience, I am a part of my parish, my diocese and of the world Church. And I consider it very important to make use of all that those three levels have to offer. If I had to draw a network with myself in the middle, the web would include fellow parishioners, my parish priest, my bishop, fellow Catholics across the country, prelates in Rome and across the world, bloggers everywhere. They are part of my digital continent. A message from the pope or a foreign prelate deserves as much attention as one of my own bishop (depending on the topic, of course).

I think the Church is wise to invest in that digital continent. She can offer means for faithful, priests and bishops to reach out to the greater flock, without losing sight of the responsibility for their own specific part of the flock, of course. That investment is already becoming visible here and there, and in many ways it is built from the ground up, by individual faithful who use blogs and social network to comment and share news with the world. News that goes both ways: from local levels out to the world, and from the world down to the individual.

Here’s to hoping that the trend will continue, to bear fruit in and out of the Church.

The attributes of St. Joseph

Saint Joseph with the Infant Jesus, by Guido Reni, ca. 1635

Today, the Church celebrates the solemnity of St. Joseph, breaking the Lenten custom of fasting for a day. St. Joseph is the patron of many things, including the universal Church and yours truly. I chose his name at my baptism and confirmation in 2007, since I consider St. Joseph inspirational because of the trust  in God he displayed. When his soon-to-be wife was pregnant, he accepted the explanation offered to him in a dream, although he did not fully understand it. This is what faith means: it goes beyond a mere acceptance of something as being real. Faith is ultimately about trust, despite all human doubts and failings. In the movie The Nativity Story, these doubts are beautifully shown when Joseph wonders if he can ever teach the Son of God anything. But despite that he continued, silently and with bleeding feet, to Bethlehem, trusting in God the Father.

In art, all saints are usually depicted with certain attributes that identify them. A necessity since the catalogue of saints contains a rather large number of bearded men, among them St. Joseph, who has a certain variety in attributes. Let’s take a look at some of them.

Carpenter’s tool – Pretty self-explanatory: Joseph was a carpenter, although he probably didn’t do the same work as modern carpenters. He may have been an artisan in general, also working with stone, for example.

As a descendant of kings (the Gospels trace his lineage back to King David), Joseph was far from royal. Rather, we get the impression of a fairly average man, skilled perhaps, with a good source of income, but not powerful or overly important in his society.

His tools place St. Joseph firmly in Jewish society in the Roman Empire. Extended forward in time, he remains an average man. As such, his sainthood is an inspiration, showing that faith is not beyond the grasp of anyone. We don’t need any special tools for it, so to speak. But we do need to know what we’re doing, and what we can’t do or know.

A staff with lily blossoms – This can be traced back to an apocryphal legend about St. Joseph. When a husband needed to be found for Mary, each prospective husband was told to hold a staff. In all cases nothing happened, until it was Joseph’s. He was an unlikely candidate, far older than Mary. But when he took the staff, lilies sprouted forth from the tip, symbols of purity and chastity.

The marriage of Mary and Joseph was predetermined, as was their purity, which they kept up, the legend says, even after they were married.

A chalice and a cross – The chalice can mean many things, but the most direct meaning is that of the Eucharist, as the cup containing the Blood of Christ. It also signifies faith, something of which St. Joseph is an example of. The meaning of the cross is of course similar, being the symbol of our entire faith.

The infant Jesus – While we can hardly call Him an attribute, the presence of the child Jesus does indicate a special closeness to Christ. Of course, as His foster father, St. Joseph was indeed close to Him. We don’t read much about St. Joseph in the Gospels, but there are stories about his life with Mary and Jesus. He is usually depicted as being quite a bit older than Mary and it is indeed said that he died in the presence of his wife and the Son of God. That is why he is also the patron saint of a good death. What better way to enter heaven than to do so in the arms of Christ?

Prayer to St. Joseph for the Whole Church

O glorious St. Joseph, you were chosen by God to be the foster father of Jesus, the most pure spouse of Mary, ever Virgin, and the head of the Holy Family. You have been chosen by Christ’s Vicar as the heavenly Patron and Protector of the Church founded by Christ. Protect the Sovereign Pontiff and all bishops and priests united with him. Be the protector of all who labor for souls amid the trials and tribulations of this life; and grant that all peoples of the world may be docile to the Church without which there is no salvation.

Dear St. Joseph, accept the offering I make to you. Be my father, protector, and guide in the way of salvation. Obtain for me purity of heart and a love for the spiritual life. After your example, let all my actions be directed to the greater glory of God, in union with the Divine Heart of Jesus, the Immaculate Heart of Mary, and your own paternal heart. Finally, pray for me that I may share in the peace and joy of your holy death. Amen.

Katholiek protest tegen NCRV (2)

Once more a post in Dutch, sharing the follow-up to the wholly unsatisfactory reply from the NCRV following the open letter that was sent to the TV network on behalf of Catholics and several Protestants on the sacrilege committed in tv show Man Bijt Hond. The new letter wonders on whose behalf the reply was sent, and also asks if the author even understood the reason of our concern. We now ask for clarity and a reply to those concerns instead of an explanation of things that are, at best, peripheral.


NCRV-directeur Coen Abbenhuis reageerde op maandag 15 maart met een e-mail op een Open Brief die eerder die dag namens de katholieke blog-community naar de NCRV was gestuurd om bezwaar te maken tegen heiligschennis in het tv-programma Man Bijt Hond. Abbenhuis’ antwoord is ook te vinden op de NCRV-site als officiële verklaring:


Dit antwoord is onzes inziens beneden alle peil en daarom gaat de het protest tegen deze actie van de NCRV door. De Open Brief met een actuele lijst van mensen die haar onderschrijven vindt u hier:


Al bijna tweehonderd namen staan onder de brief. Onder hen een twintigtal katholieke priesters en diakens. Ook komt er veel steun uit protestantse hoek en heeft een volledige parochie zich achter de Open Brief geschaard. U kunt nog steeds uw steun betuigen!

De actie wordt vanaf nu aangetrokken door blogster Observatrix (www.observatrix.nl). Onder haar naam is er, in overleg met katholieke bloggers, een antwoord verstuurd naar de NCRV. Als bijlage bij dat antwoord is de Open Brief met een actuele lijst van ondertekenaars meegestuurd. Dit is ons antwoord:

Geachte heer Abbenhuis,

Hoewel het ons nog steeds onduidelijk is of u namens het NCRV-bestuur schreef of op persoonlijke titel, nemen wij de vrijheid om toch te reageren op uw e-mailbericht van 15 maart j.l. Uw antwoord stelt teleur in twee opzichten. Ten eerste omdat u in veel woorden weinig nieuws zegt en de excuses die door de redactie van het programma “Man Bijt Hond” nog wel waren gemaakt, niet eens herhaalt. Ten tweede omdat u in uw antwoord geen blijk geeft te hebben begrepen waar de kern van ons bezwaar ligt.

In uw antwoord verwijst u naar de ‘licht-satirische’ opzet van het programma “Man Bijt Hond”. Blogger Anton de Wit benadrukte dat hij geen man met lange tenen is en satire zeer kan waarderen. Dit zal voor de meeste ondertekenaars van de Open Brief gelden. Echter wat De Wit ook aantoont is dat de heiligschennis uit “Man Bijt Hond” met geen mogelijkheid satire kan worden genoemd. Zoals het op het blog van ondergetekende Erica Schruer treffend werd geformuleerd, luidde uw antwoord in feite: jammer dat u van heiligschennis de humor niet kunt inzien. Ook christenen doen regelmatig aan satire, maar in de vorm waarin de NCRV het goot was er geen sprake van christelijke, maar juist van anti-katholieke en daarmee dus ook anti-christelijke satire. Daarmee heeft u als omroep in feite uw identiteit geloochend.

U verwijst in uw brief ook naar het protest tegen de katholieke Kerk in de St. Jan in Den Bosch, dat georganiseerd was door het COC en de Gaykrant en werd gesteund door de PvdA en de SP. Dit was de aanleiding voor het “Man Bijt Hond”-item. Voor de Kerk was ook deze gebeurtenis méér dan pijnlijk. Ten eerste omdat er een eredienst werd verstoord en het risico van een moderne ‘beeldenstorm’ nadrukkelijk in de lucht hing. Ten tweede omdat niemand behalve de SGP het opnam voor de vrijheid van eredienst, terwijl het verstoren van religieuze bijeenkomsten bij wet verboden is, en de Kerk en de gelovigen daarin bescherming en respect mogen verwachten.

Voorts spreekt u uit dat de NCRV het doel heeft mensen recht te doen, ‘ongeacht hun seksuele geaardheid’. Dit wekt de suggestie van een zeker eenzijdig respect, waarvan godsdienst geen deel uitmaakt. Als het gaat om het afkeuren van het niet uitreiken van de Communie aan homoseksuelen acht de NCRV blijkbaar elk middel geoorloofd, tot de grootste schoffering en heiligschennis aan toe. Ons protest heeft daarentegen niets te maken met de seksuele geaardheid van Wagemakers, maar met de respectloze manier waarop hij in NCRV-zendtijd met de Hostie omsprong.

De belangrijkste constatering is dat uw brief inhoudelijk niet ingaat op de bezwaren die zijn geuit in de Open Brief, die inmiddels door 150 mensen en een katholieke parochie is onderschreven en ieder uur door meer mensen wordt onderschreven. Daarnaast regent het ook negatieve reacties op de website van “Man Bijt Hond”. Door de heiligschennis die in dat programma is gepleegd, af te doen als uitingen van ‘gelijkwaardigheid en verdraagzaamheid’, toont u aan dat de betekenis die u aan die twee begrippen geeft niets meer met de christelijke visie te maken heeft. Wij kunnen ons niet aan de indruk onttrekken dat de NCRV is opgegaan in de grote massa van seculiere omroepen.

Wij verzoeken u zeer dringend uw standpunt te heroverwegen en daarvan terug te komen. Recent bij een incident in Maleisie pleegden twee medewerkers van een islamitisch tijdschrift heiligschennis door de Hostie te ontvangen en vervolgens uit te spuwen. Daarover ontstond veel commotie. Zij boden uiteindelijk daarvoor hun verontschuldigingen aan met de volgende woorden: “Het is niet de bedoeling van Al Islam om de christelijke godsdienst te beledigen, noch om christelijke bedehuizen te ontheiligen”. Van een nominatum christelijke omroep als de NCRV zou tenminste hetzelfde mogen worden verwacht. In het onverhoopt geval u niet tot betere inzichten komt, zullen wij onze bezorgdheid ook op andere plaatsen aan de orde stellen.

Met vriendelijke groeten,


The list of signatories to the open letter has continued to grow over the past days. Here is the list as it stands now:

R.T. van Mulligen
Parochie HH Michael en Clemens
G. Wilkens, priester
F. As, priester
H.J.P.T. Broers, priester
Ch. van Buijtenen, priester
J. Goris, priester
W.J.J. Grondhuis, priester
R.J.M. Kerssemakers, pastoor-deken
K. Loodts, priester
C. Mennen, priester
Pater J. Nielen MHM
M. Peeters, priester
G. van Rossem, priester
H.C.W. Schilder, priester
C. Stam, priester
G.M.J. van der Vegt, priester
W. Veth, priester
A. van Aarle, diaken
J. Grubben, diaken
A.B.M. van Kempen, diaken
I.W.G. Molenaar, diaken
Broeder Hugo, heremiet
S. Volkers, seminarist
Alina Bonen OFS
Fieke, postulante in de Carmel D.C.J.
P.M. Tassel OCDS
J. Ackermans
Angela ___
R. Bangma
G.E. van Beek
J. van Beek
A. van Berkel
A.J.M. van Berkel
A.M.C. van Berkel
F.S. Blaauw
J.J. Boekee
H. de Boer
M. Boerma
R. Bol
A. Bonen
B.S. Bosma
E. Bötticher
L. Brans
J. Brouwers
M. Buurman
W. Cromwijk
S. Dankers
O. Dhaene
J. Dhaene
B. van Dijck
M.E.A. Dommeck – Kuyt
M. Donders
G. Drijfhout
M.B.A. van Elswijk
F. Erkens
J. Erkens
Y. Fehr
L. Feskens
J. Flierman
J. Friederichs
P. Frissen
J.H. de Geest
J. van Gool
E. van Goor
J. van Gorp
T. de Groene
L. de Groene
E. de Groot
N. de Groot
W. de Groot
G.E. Hageman
N.J. Hageman
F. van der Have
W.M.C. Heemskerk
M. Hendriks
M.V. van Heusden
J. van den Heuvel
G. Holterman
P.M.A. Hoofs
P.H.W. Huiting
J.H.P. van Iperen
M. van Iperen
A.J.M. Janssen
H.A.M. Janssen – Rombouts
F.J. de Jong
J.C.M. de Jong
H. Kaptijn – Verzijlbergh
Kees ____
M.J. van Kleef
H. Knabben
A. Koole – Bart
N. Kuipers
R. Kuipers
P. Kuis
D. Lagarde
R. Lagarde
S. Leferink op Reinink
T. Letsch
N. Lioce
D.P.J. van Lith – Woestenberg
R.B. Lok
J. Lont
J.M.E. Lont
R. Marks
M.J. Marks – Meekel
F. van der Meer
F. Meijneke
F.E. Mélotte
D. Milis
T.J.M. Mom
M. Nagtegaal
J. Nederlof – Erens
C. Nelson
H. Nolden
A. Nolden
N. Nolden
J. Nolden
R. Nolden
C. Nolden
L. Nolden
M. Nolden
L. Nolden
A. van Norde
P. Offermans
D.P.J. Oostveen
J.P. Oostveen
J.J. van Peperstraten
M. Pijnenburg
M. Polkowski
M.B. Pronk
E.M. Raats
J. Rademaker
L.C.C. Reuser
A.F.M. Scheerboom
C. Scholten
H.D.L.M. Schruer
L. Schruer
P.M. Schruer – Zoetmulder
H.W. Schulkes
M. Semere
E.M. Slegers
P. Somerwil
T. Spee – van Heijster
I. Spijker
N. Stienstra
A. Spijker-Huiges
S. Steijaert
J. Strengholt
M.I.M. Terlaak
G. Tomicic
Toon ___
G.A. van der Toorn – Piebenga
J. Trum
W.L. Tuyl
S. Uiterwijk
C. van der Valk
J. van der Valk
A. Valstar
G.J.M. Vehof
A. Verboord
P. Verhoeven
J.G. Verhoeven – den Uijl
J. Vermeulen
S. Verschuur
W. Verswijveren
M. Viehoff
L. Vloedbeld
E.H.J. Vossenberg
M. de Vries
M. de Vries
M.J. Webster
W.J.M. Webster – van Gool
R. Weerdenburg
H. Westerveld
J.P. Winkels
A.J.A. de Wit
M. de Witt
M. Wolterink
F. Wouters
E. Wouterse
H.K.M.G. van Zandwijk – Bruin
P. van Zoest